大堡礁白化已不可逆转 极端高温是主因

大堡礁白化已不可逆转 极端高温是主因

大堡礁是全世界目前最大最长的珊瑚礁群,具备得天独厚的科学研究条件。但全球变暖引起的海水温度上升,已经导致这些热带珊瑚礁发生了严重的白化,这种破坏对这些脆弱的生态系统产生了致命性影响。受2015年至2016年厄尔尼诺事件中的创纪录高温驱动,2016年发生了最严重的白化事件,波及90%以上的大堡礁珊瑚。

为了进一步了解气候变化对珊瑚礁的影响,澳大利亚詹姆斯库克大学研究人员特里·休斯及其同事评估了1998年、2002年和2016年大堡礁发生的三次重大白化事件。通过分析单个珊瑚礁,团队确定了某些珊瑚比其他珊瑚更易发生白化的原因。

他们发现,白化事件表现出明显的地域特征,而这主要受海水温度模式驱动。一般来说,未白化的珊瑚礁位于大堡礁南端,那里的海水温度整体更低。而当地对沿礁渔业和水质进行管理,无法或鲜少能帮助珊瑚礁对抗极端高温,但是团队表示,这些做法可能有助于珊瑚礁从白化事件中恢复。

论文作者最后总结表示,大堡礁已不太可能从2016年发生的严重白化事件中完全恢复。随着温度持续上升,还有可能发生进一步的白化事件,导致珊瑚礁系统彻底陷入不可恢复的境地。为了保障其安全,必须迅速采取全球性行动遏制未来气候变暖。

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